App de A Huev… VLC, Movist, Perian

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Ya que el mes pasado, por razones personales, no pude proporcionar un articulo App de A Huev… la conciencia me conmueve a que este mes provea tres. Admito que estoy haciendo trampa, ya que este mes presento un grupo de aplicaciones que básicamente hacen lo mismo. Aún así, es importante sacarle provecho a las opciones que tenemos en la Mac, ya que si una no funciona como uno quiere, las otras dos seguro podrán.

Le presento la Santa Trinidad de Aplicaciones de Video en Mac OS X:
VLC, Movist y Quicktime X con Perian. Si no reconoce alguna de estas aplicaciones, no se preocupe, para eso estamos. Respire, y tras un momento de meditación en la que se haya auto-latigado, límpiese la sangre de su espalda y las lágrimas de sus ojos, y prosiga:

Comenzamos con VLC. Aunque la intención original de los desarrolladores de este programa era de crear una aplicación que facilitara ver videos localizados en otras computadoras, el proyecto sufrió un pequeño desvío al momento de querer tocar cualquier tipo de video. VLC es la aplicación de visualización de video más versátil que existe. Si hay un formato de video en el mercado, VLC va a poder visualizarlo, incluyendo folders VIDEO_TS de DVDs y el nuevo formato Ogg Vorbis. Tiene la opción de ser utilizado como plugin en Firefox, y trae la posibilidad de utilizar listas de reproducción, ya sea de video o audio. Y la intención original del programa sigue en pie: VLC puede establecerse como servidor de stream de video para otra computadora en la que otra copia de VLC se haya establecido como cliente.

Desgraciadamente, aunque los desarrolladores han hecho un trabajo fenomenal en la funcionalidad del programa, la diversidad de opciones que provee puede hacer que el usuario se sienta confundido. Además, desde el arribo de 64-bits en Snow Leopard, en mis pruebas VLC ha tenido problemas en tocar archivos en discos externos. VLC ha estado en el mercado por ya muchos años, pero muy recientemente se ha promovido a su versión 1, indicación de los desarrolladores que VLC sigue siendo un proyecto relativamente inmaduro.

Aquí es donde Movist entra. No puede ejecutar todos los archivos tan bien como VLC; en mi experiencia he tenido problemas con archivos de tipo KLV. Pero sus opciones son menos confusas, con la posibilidad de poder cambiar de protocolo (Quicktime o FFMpeg) en seco, por si un protocolo está provocando problemas. Una interesante virtud de Movist es que si el archivo de video está localizado en un folder con otros archivos de video, y están enumerados, Movist automáticamente crea de ese folder una lista de reproducción.

Desgraciadamente, he tenido problemas con la cantidad de CPU que ocupa al momento de tener Movist levantado al mismo tiempo que Safari. Además, siento a ambos VLC y Movist pesados en comparación al tercer miembro del trío.

Quicktime X es nativo de Mac OS X, su interfaz es sencilla, y es liviano. Desgraciadamente, solo puede abrir archivos de tipo MOV y sus variaciones. Perian proporciona un tipo de extensión a Quicktime, que se instala como un módulo en la Aplicación de Preferencias del Sistema, que provee la posibilidad de utilizar Quicktime X para abrir archivos AVI, FLV, MKV, etc. No son todos los formatos que VLC o Movist pueden tocar, pero tan siquiera los más utilizados. Ya que Quicktime es utilizado para varias funciones del sistema (como la vista rápida de video en Finder), este módulo trae más facilidades que sólo la visualización de video en la Mac que son de gran utilidad para el usuario.

Y, para rematar, las tres aplicaciones son código abierto y gratis. Todo maquero tiene uno favorito, lo cual es comprensible (desde lo más complejo, hasta lo más austero), pero tener las tres opciones a la mano, todas siendo estables y relativamente probadas, es algo que pocos sistemas pueden presumir.

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El Hoyo de Seguridad llamado Usuario

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Recibí un correo diciendo que mi escuela pasada necesitaba que confirmara unos datos. Siendo que ya no tengo nada que ver con dicha escuela, la sospecha sobresaltó.

Hice clic derecho en la supuesta liga, y seleccioné la opción de “Copiar dirección”. Abrí TextEdit, y copié la liga. La dirección no me dirigía a un sitio relacionado de la escuela. Hice una búsqueda en Google del sitio y en los primeros cinco estaba una lista de conocidos servidores phisheros a la que éste pertenecía. Borré el correo, y no pensé más del asunto.

Días después, recibo una notificación de la escuela (por otros medios) de que debía ignorar cualquier correo que me pida confirmar datos personales para la escuela, ya que no proviene de la administración y puede ser un riesgo de seguridad.

Sólo me hubiera dado falta darle clic a la liga y hubiera caído, y estoy en una Mac en la que supuestamente estoy más seguro que en Windows. Desgraciadamente, esa forma de pensar es más peligroso que cualquier hoyo en el sistema.

En una conferencia en Canada hace casi 10 años se platicó con ex-hackers y directores de seguridad virtual de compañías grandes y gubernamentales. En aquél entonces se llegó a la conclusión que el mayor riesgo de seguridad de cualquier sistema recae en el usuario. No importa cuántas paredes se pongan alrededor del sistema si la puerta principal está siendo protegida por un chimpancé que utiliza “1234” como su contraseña. De una década para acá, desgraciadamente no habido mucho que ha cambiado. De hecho, me arriesgo a decir que las cosas han empeorado.

Usuarios de Mac a través del mundo se han comido la historia de que son invulnerables a ataques, y por tal han bajado sus defensas. Cierto, tal vez un antivirus sea innecesario, pero la computadora sólo puede proteger hasta cierto grado. Si el usuario no es cauteloso de donde está siendo dirigido, no importa la marca de la máquina que está utilizando, va a caer.

¿Qué se puede hacer al respecto? Tenemos herramientas a la mano que podemos utilizar cuando sospechamos de alguna anormalidad:

  • Habilita la Barra de Estado en tu navegador (Safari -> Menú de Vista -> Habilita Barra de Estado). Esto abre una pequeña barra en la parte inferior de la ventana del navegador que te muestra la dirección de la liga bajo el puntero. Si la dirección no te es familiar, es razón de sospecha.
  • Si un correo de tu banco/escuela/institución te pide información o dar clic a alguna liga, contacta a la institución por teléfono para cerciorarte que es válido. Ignora el teléfono que venga en el correo, ya que es de dudosa procedencia.
  • Si es un correo misceláneo pidiendo tus datos personales por X o Y razón, ya sea porque el hijo/hija/prima/madrina de un rey/presidente/primer ministro necesita tu ayuda, haz ganado la lotería, etc. hazte un favor e ignóralo.
  • En cualquier otro caso, Google es tu amigo. Dale una búsqueda rápida al nombre del servidor al que se te está dirigiendo para ver cuáles son sus credenciales, y si a alguien más le han pedido algo similar. En muchas ocasiones hacer esto me ha llevado a foros llenos de personas implorando no dar información a dicho servidor. Por cierto, el nombre del servidor en una dirección como “http://traumac.com/articulo.html”, es sólo “traumac.com”.

Seamos cautelosos y tapemos ese hoyo de seguridad llamado usuario.

Magic Mouse de Apple

Seguramente ya se habrán enterado, Apple acaba de renovar su mouse, el primer mouse multitouch en el mundo y como se usa? pues aqui un video de su funcionamiento:

El precio de este mouse es de $1099 en la Apple Store Mexicana

Ya salió a la venta el novísimo windows 7 y Apple ya tiene respuesta.

Aunque a los switchers nos tachen de fanboys despues de pasarnos a Mac y hablar maravillas de este OS, por algo lo hacemos, sé que ningun sistema operativo es perfecto, pero a 4 años de haberme pasado a Mac estoy mas que satisfecho con los resultados obtenidos y hasta que no me salgan a cada rato los Kernel Panic, cambiaré de OS.

Tanto se ha hablado del gran lanzamiento de Windows 7 que habrá que esperar los resultados, por lo mientras Apple ya lanzó otro comercial de su campaña “Get a Mac” donde hablan del novisimo Windows 7

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